La FAUBA y la UNR adquirieron equipos para secuenciar genes de animales y plantas

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La Facultad de Agronomia de la UBA adquirió un secuenciador de ADN y una plataforma de genotipado para contribuir al desarrollo nacional de semillas. Del proyecto participan la UNR e importantes empresas del pais.

La Facultad de Agronomía de la UBA adquirió equipos de última generación para asistir a las pymes semilleras de la Argentina en sus investigaciones biotecnológicas, informó hoy Sobre la Tierra, el medio de divulgación científica de esa casa de estudios.

Se trata de un un secuenciador de ADN y una plataforma de genotipado de alto rendimiento, que fueron instalados en el Laboratorio de Genómica que funciona en la cátedra de Bioquímica. La inversión supera los 38 millones de pesos.

Según Eduardo Pagano, profesor titular de la cátedra de Bioquímica de la FAUBA, el objetivo es “lograr un avance tecnológico para las pymes semilleras de la Argentina, cuyo principal valor es su germoplasma”. En los últimos años muchas de estas empresas debieron cerrar o fueron adquiridas por compañías extranjeras, que buscaron ampliar sus bases genéticas con material de origen nacional.

“Queremos fortalecer a los semilleros locales y hacerlos competitivos a nivel local y regional, con el desarrollo de un laboratorio de biotecnología al que puedan acceder para dar un salto tecnológico sin la necesidad de incurrir en los gastos millonarios que demanda la construcción de una plataforma propia”, dijo Pagano.

El secuenciador permitiría describir el genoma de especies vegetales y animales, entre otros usos. “Es el más grande que hay actualmente en la Argentina y uno de los dos más importantes de Sudamérica”, afirmó el profesor de la FAUBA. La institución también incorporó una plataforma de genotipado de alto rendimiento (SNP Line). Este equipamiento permitiría detectar hasta 200.000 marcadores moleculares (SNPs) por día.

Para avanzar en el proyecto de Fortalecimiento de la Innovación Tecnológica Aglomerados Productivos (FIT AP), la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires formó un consorcio junto a la Universidad Nacional de Rosario (UNR) y a seis semilleros nacionales. La UNR estará a cargo de las investigaciones que se lleven a cabo con transgénesis y edición génica, en tanto la FAUBA se ocupará de estudios sobre genómica y genotipado.

“Los equipos que adquirimos ayudarán a sumar tecnologías para que las pymes nacionales puedan acceder al mejoramiento genético de sus semillas asistido por marcadores moleculares. Para eso vamos a disponer de una plataforma genómica orientada al desarrollo de marcadores moleculares y a una plataforma de genotipado que permita detectarlos”, indicó Pagano.

El secuenciador ya está instalado y funcionando en la cátedra de Bioquímica de la FAUBANo sólo sirve para secuenciar genomas de especies vegetales, sino también de animales, algunos de los cuales afectan a la agricultura, como los insectos plaga, y sobre los cuales aún existe poca información científica. “El principal uso que le vamos a dar es para el desarrollo de marcadores moleculares, que son puntos específicos en el ADN, diferentes entre los individuos. Comparamos las secuencias de ADN de muchas variedades y, en base a esas diferencias que encontramos, podemos guiar el mejoramiento”, dijo. Además destacó que las primeras investigaciones se concentrarán en soja, sorgo, girasol, trigo y especies hortícolas.

Pagano subrayó que las seis semilleras que forman parte del consorcio constituyen sólo un punto de partida: “Si bien estas pymes tienen proyectos específicos para utilizar la plataforma, las tecnologías están disponibles para todas las empresas nacionales que quieran utilizarla”, dijo, y agregó: “No sólo vamos a brindar servicios, sino que además nuestros técnicos van a prestar asesoramiento personalizado a las empresas para generar nuevos proyectos de desarrollo y mejoramiento”.

“Además, esta plataforma, dada su envergadura y capacidad de trabajo, también estará disponible para otras áreas aplicadas, como el mejoramiento animal, y la investigación básica”, concluyó.
Fuente: Infocampo